広島県宮島・厳島神社と「しゃもじ」の由来・ご利益

広島県宮島・厳島神社と「しゃもじ」の由来・ご利益

広島県宮島・厳島神社と「しゃもじ」の由来・ご利益厳島神社(宮島)へ訪れた記念に、必ずと言って良いほどを買って帰るお土産があります。

そのお土産とは、あなたもご存知の「しゃもじ」です。

宮島の商店街へ出向くと土産物店が立ち並び、どの土産物店を見てもほとんどと言って良いほど「墨書きされた木製のしゃもじ」が販売されています。

いったい何故、宮島ではこれほど「しゃもじ」が多いのでしょうか?

以下では、宮島の土産店に「しゃもじ」が多い理由や、宮島の「しゃもじ」の歴史や由来・ご利益について説明しています。

「しゃもじ」は宮島の名産品!しかも生産量が日本一??

現代の電化製品である炊飯器には「しゃもじ」付きの製品も多く、販売している「しゃもじ」自体も、ほとんどがプラスチック製の「しゃもじ」です。

しゃもじエンボス加工江戸時代以前のまだ近代化が始まる日本では「木製のしゃもじ」を使用するのが通例でした。

そして「木製のしゃもじ」と聞けば日本広しと言えど、まず「宮島」の名前が出てきます。

それもそのハズです。

なんと言っても宮島は「日本一の”木製しゃもじ”の産地」であるからです。

そして驚くことに宮島は産地だけではなく、なんと!「しゃもじ」自体の起源も「宮島が発祥の地」と言われているのです。

「宮島の”しゃもじ”の起源」と「”しゃもじ”を考えた人物」

1789年~1801年(寛政年間/江戸時代)の頃、宮島の「光明院(こうみょういん)」に「誓信(せいしん)」という修行僧がいました

光明院とは厳島神社の近辺にある寺院で「五重塔」がある寺院です。

広島県廿日市市宮島町大町395↑光明院の場所と地図

その光明院の修行僧である誓信が、当時、主たる産業がなかった宮島のために「厳島・弁財天」が手に持つ「琵琶(びわ)」と形状が似た「しゃもじ」を御山の神木で作り、それを宮島参拝のお土産として売り出すことを島民に進めたことが始まりです。

このため「しゃもじ」その物を「宮島」と呼ぶこともあります。

この御神木の杓子で御飯を頂くと、ご神徳にあやかって「福運をまねく」という誓真の教えと共に「宮島杓子」の名声は世に広まって行くことになります。

やがて、誓真の教えは日本中に広まり、縁起物として「しゃもじ」が売れ始めると「しゃもじ」の生産を中心として多くの人々が集まるようになってきました。

こうして「しゃもじを作る職人」「作った”しゃもじ”を販売店に卸す問屋」「問屋から仕入れた”しゃもじ”を販売する土産物屋」といった一大産業へと発展し「しゃもじ作り」は宮島の産業となり定着して行くことになります。

明治時代に入り、日清・日露戦争が勃発しましたが、その際には「飯取る=敵を召し取る」という語呂のもと、縁起物としてより一層、有名になったそうです。

現在では「必勝」「商売繁盛」などの文字が染め抜かれた「飾りしゃもじ」が工芸品として制作されています。

しゃもじは宮島の名産品

「しゃもじ」の起源・語源と「しゃもじ」の言葉の意味

上述の光明院の修行僧・誓信は「しゃもじ」を知っていたから「厳島・弁財天(市寸島比売/いちきしまひめ)」が持つ琵琶にアヤかり「しゃもじ」を売り出す発想を思いついています。

しかし「しゃもじ」と言う言葉はいったい誰が考えたのでしょう?

また、「しゃもじ」とはいつから存在するのでしょうか?

実は「しゃもじ」の歴史は古く、弥生時代の遺構から「しゃもじ」が土器などと一緒に出土しているそうです。

杓文字

つまり「しゃもじ」は古代文明の時代から存在しており、この頃から「炊き上げた米」をスクい上げるといった用途に使われていたことになります。

では、「しゃもじ」と言う言葉はいったい誰が考案したのでしょうか?

実は「しゃもじ」の言葉の起源は定かではありませんが、室町時代の文献に「杓子(しゃくし)」と言う記述が残っており、その杓子の意味合いとは「しゃもじ」と似ている形状の先端に皿が付いた道具のことを「杓子(しゃくし)」と呼称していたようです。

その後、時代を経る過程において「杓子」がナマって行き、やがて「しゃもじ」と言う言葉が生まれたようです。

尚、「杓子」の言葉の起源や、使用され始めた時期などは不明です。

豆知識として、これはあまり知られていませんが「しゃもじ」は漢字で書く事ができ「杓文字」と書きます。

宮島の「しゃもじ」のご利益

宮島の「しゃもじ」が名産品となった当時の活況を、故大隈重信は公表して「是れ天下の富をスクい取るものなり」と言いました。

また、上記のように「飯取る」から「(敵を)召し取る」とかけて「勝運」「商運」「幸運」を招く縁起の良い物とされています。

宮島しゃもじ

終わりに・・

「誓信」ゆかりの寺院「光明院」の紅葉

宮島は「安芸(秋)の宮島」と呼称されるほどの日本でも5本の指に入る紅葉スポットです。

宮島の中でも穴場的な場所が、修行僧・誓信が得度した上記の「光明院」です。

光明院では、例年、秋口になると緑色・黄色・紅色の3色の見事な紅葉を見ることができます。

宮島・光明院へのお問い合わせ先「住所・電話番号・営業時間(閉門・開門時間)」

  • 電話番号:0829-44-0235
  • 創建年:不明。推定:室町期後半
  • 宗派:浄土宗
  • 御本尊:阿弥陀如来

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